Barcelona de aquí para allí

La fachada viajera de Sant Felip Neri

En la plaza de Sant Felip Neri, 6 se encuentra uno de los edificios, o más bien la fachada de uno de los edificios más viajeros de toda Barcelona. Sólo hay que mirar a la derecha de la iglesia barroca que preside la plaza para descubrir la fachada del edificio del Gremio de Caldereros. No, no es un error, por la que fue la puerta de aquel antiguo gremio se entra ahora en una escuela. Es imposible no dejarse seducir, aunque sea unos minutos, por esta cautivadora fachada renacentista que Jordi Peñarroja describe en su libro Edificios Viajeros de Barcelona (Libros del Index) como "un puro juego de formas, un virtuoso, muy hábil y ligero ejercicio de arquitectura sin otra pretensión que el juego estético ".

La casa del Gremio de los Caldereros estaba situada originalmente en la calle de la Bòria, haciendo un arco sobre la desaparecida calle de las alambradas, concretamente, donde ahora está el edificio número 24 de Via Laietana. Los caldereros barceloneses del siglo XVI encargaron la fachada renacentista para su edificio a un maestro de obras de su tiempo, de nombre desconocido. El gremio apostó por la modernidad, no sólo artística sino también ideológica, porque en el siglo XVIII defendieron con las armas sus libertades ante las tropas de Felipe de Borbón.El caso es que el edificio gremial logró sobrevivir a las bombas borbónicas de 1714, pero no pudo resistir la apertura de la Gran Via A de la Reforma, la actual Via Laietana. Sólo en el último momento, el Ayuntamiento decidió salvar la fachada, que se reconstruyó en 1911 en un edificio público, en el número 1 de la plaza de Lesseps, donde ahora está el edificio del Instituto Municipal de Salud . "El antiguo arco sobre la calle de las alambradas aplana, alineándose con la fachada principal, y se convierte en este nuevo emplazamiento la puerta del garaje del edificio municipal", explica Peñarroja.

Fachada del Gremi de Calders, actual escuela Sant Felip Neri.

El destino aún le deparaba otra mudanza, la que lo devolvería más cerca de sus orígenes.La fachada llegó a la plaza de Sant Felip Neri a principios de los años 50, cuando se llevó a cabo la remodelación de la plaza -los bombardeos de la aviación italiana sobre la población civil barcelonesa el 30 de enero de 1938 provocaron destrozos irreparables en este punto-, a cargo del que fue arquitecto municipal desde 1924, Adolf Florensa. "En un espacio tan cerrado, la onda de compresión había de causar forzosamente grandes Daños. Tres casas, entre ellas la que se atravesaba por Debajo, fueron prácticamente barridas; los muros de la iglesia y convento resistieron mejor, pero quedaron acribillados de manera indescriptible; y las puertas de la primera, que eran gruesas y forradas de hierro, arrebatadas de sobre fuertes goznes y llevándose por delante la gran cancela, fueron a parar al presbiterio ", resume el 1958 en La plaza de San Felipe Neri. Ayer, hoy y mañana, Adolf Florensa. Y aún añade: "La plaza fue descombrada, quedando mayor que antes; pero dos de encima Lado [...] no son más que solares abiertos y limitados por horribles medianeras; todo encanto ha desaparecido [...] ".

Florensa presentó en 1952 el plan de reforma de la plaza y pensó en aprovechar esa fachada, entonces (des)ubicada en la plaza Lesseps. Dicho y hecho, en 1963, la fachada del Gremio de Caldereros queda definitivamente incorporada a la plaza de Sant Felip Neri tal y como la conocemos ahora. Incluso se reconstruyó el arco de la casa gremial original sobre la calle de Montjuïc del Bisbe, haciendo la misma función que antes sobre la desaparecida calle de las hiladoras. Como un espectacular trampantojo, las piedras delicadamente trabajadas sirvieron para tapar los agujeros abiertos por las bombas fascistas.

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